Kvalita fotografie je především určena počtem pixelů: tedy počtem světlocitlivých buněk ve snímači a z nich odvozených obrazových bodů. Oběma se říká pixel a tím vznikají zmatky, které neodstraníme, musíme se s nimi smířit. Kde ale zůstala fyzická velikost snímače? Copak na ní nezáleží?
Záleží a nezáleží. Nezáleží v tom smyslu, že opravdu kvalitu především určují počty pixelů, takže dvoumegový obrázek bude nutně horší, než čtyřmegový a ten zase bude horší než osmimegový - čím více pixelů, tím více obrazových podrobností obrázek obsáhne.
Přesto ale na fyzickém rozměru taky záleží. Maličké snímače s vysokým počtem buněk (pixelů) nutně mají buňky (pixely) malé, tudíž přijímají méně světelné energie (jako když malým oknem proudí do místnosti méně světla, než velkým). Vzniká menší elektrický náboj a ten je třeba při dalším zpracování více zesilovat. Tím narůstá obrazový šum.
Takže i fyzická velikost snímače je důležitý faktor určující výslednou kvalitu obrazu.

Rozměr CD se obvykle udává v palcové míře: 1/2,7´´, 1/1,8´´ nebo 2/3´´ a pod. Když oprášíte školní vědomosti a osvěžíte si Pythagorovu větu, dojdete... k falešnému výsledku, pokud jde o rozměry snímače. Jde o historické označování rozměrů snímacích elektronek v televizních kamerách v 50.tých létech. Míra se netýká přímo snímače, ale skleněného obalu kolem snímače. Z historických důvodů se toto podivné měření udrželo. Reálná úhlopříčka snímače je přibližně 2/3 uváděné úhlopříčky v palcové míře. Takže, 2/3 palce je plus mínus 16 mm, ale sám snímač má úhlopříčku 11 mm (8,8 x 6,6 mm). Přesné údaje přináší následující tabulka:


Co tvrdí tradiční označení Reálná velikost snímače v mm
Typ Poměr stran průměr trubice (mm) úhlopříčka šířka výška
1/3.6" 4:3 7.056 5.000 4.000 3.000
1/3.2" 4:3 7.938 5.680 4.536 3.416
1/3" 4:3 8.467 6.000 4.800 3.600
1/2.7" 4:3 9.407 6.592 5.270 3.960
1/2" 4:3 12.700 8.000 6.400 4.800
1/1.8" 4:3 14.111 8.933 7.176 5.319
2/3" 4:3 16.933 11.000 8.800 6.600
1" 4:3 25.400 16.000 12.800 9.600
4/3" 4:3 33.867 22.500 18.000 13.500
Canon APS 2:3 nespecifikován   22.700 15.100
Nikon Dx 2:3 nespecifikován   23.700 15.500
Srovnání s rozměry klasického negativu
APS 3:2 nespecifikován 30.100 25.100 16.700
35 mm 3:2 nespecifikován 43.300 36.000 24.000
645 4:3 nespecifikován 69.700 56.000 41.500


Jaký je tedy správný rozměr CCD se nedá říci. Kompakty mívají rozměry podle výše uvedené tabulky. Jednooké zrcadlovky Canon jsou osazeny zpravidla Canon APS snímači, Nikon zvolil rozměr o něco větší a nazval ho DX. Olympus spolu s Fujifilmem a Kodakem se pokusili zavést formát 4/3 jako normu, zatím existují jen dva modely osazené tímto snímačem - je to Olympus E1 a Olympus E300.

Žádný "normalizovaný" formát snímače neexistuje (psáno listopad 2004). Pokud se něco normě blíží, pak je to onem "APS/DX" formát užívaný Canonen/Nikonem. Na tento formát se totiž stavějí speciální objektivy, které mají redukované pole optimálního zobrazení. Nikon je označuje jako DX objektivy, dělá je i Sigma, Canon se zatím zdráhá, třebaže i on má specifickou optiku EF-S pro svůj model 300 D.