Jeden z vedoucích činitelů Olympusu Akira Watanabe prohlásil, že dvanáct megapixelů stačí krýt potřeby většiny uživatelů. Prohlásil to na setkání konané na závěr PMA v Las Vegas. Akira Watanabe že šéf plánovacího oddělení zrcadlovek Olympus. Jeho prohlášení vyvolává debatu. Je pravda, že megapixelům se přikládá velká důležitost. Zákazníci mají rádi snadno pochopitelný údaj, jako jsou "koně" v autě nebo megahertzy na pocítači. Zrovna tak je ale pravda, že počet pixelů je jenom jeden z faktorů ovlivňujících kvalitu obrazu. Další faktor je fyzická velikost snímače. Zrcadlovky mívají především full frame (24 x 36mm), APS-C (17 x 25mm), Four-thirds (13.5 x 18mm). Kompakty pak malí mnohem menší snímače. Na velikosti snímače pak závisí velikost jednotlivých pixelů. Menší pixely přijímají méně světla a to vede ke zhoršené kvalitě obrazu.

"Ještě než začal E-systém jsem byl přesvědčený, že dvanáct stačí," řekl Watanabe. "Hovořili jsme s mnoha profesionálními fotografy, lidmi z ateliérů o tom, kolik budou v budoucnu potřebovat. Ještě než systém nastartoval, měli jsme představu, že 12 bude standard."

Dvanáct megapixelů je skutečně velmi dobrý standard pro většinu fotogafů. Ale ani Watanabe si nemysl, že neexistují fotografové s většími požadavky. "Jenom si nemyslíme, že 20 megapixelů potřebuje každý. Pokud zákazník chce víc než 12 megapixelů, měl by jít na full frame model," řekl.

Což je záv+ěr, s nímž velmi souhlasím. Ken Rockwell má na svém blogu velmi pěkný článek o megapixelovém mýtu. Dovozuje v něm, že k výraznému zlepšení obrazu by bylo třeba zdvojnásobit počet pixelů v jednom i druhém směru, tedy zečtyřnásobit celkový počet. Pouhé zdvojnásobení megapixelů, pokud vše ostatní zůstane při starém, vede jen k mírnému zlepšení obrazu, říká Rockwell. K tomu bych ale dodal, že ani toto tvrzení nelze brát lineárně. Byly velké rozdíly v kvalitě - historicky - mezi 1,5 Mpx a 3 Mpx snímači a mezi 3 Mpx a 6 Mpx snímači. Je ovšem pravda, že mezi 6 Mpx a 12 Mpx snímači v běžném životě velké rozdíly neuvidíme: na monitoru vůbec a v tisku až od větších tisků nahoru.
Argument pro větší počet mega je výřez. Zde je pěkná ukázka výřezu (ovládá s žlutým jezdcem pod obrázkem vlevo). Ukázka dovozuje, jak se mění kvalita výřezu s ohledem na počet megapixelů. Problém je v tom, že - jak Rockwell dokládá - bylo nutno obrázky hodně silně upravit, aby se došlo k tak "do očí bijícím" rozdílům. V praxi nejsou zdaleka tak velké na uvedených formátech.

Na následující ukázce vidíte srovnání: jde o snímky, pořízené v rozlišení 10 megapixelů, 6,4 a VGA, tedy 640x480 pixelů. Závažnější rozdíl vidíte až u toho posledního.

Znamená to, že "na velikosti nezáleží"? Určitě ne, i toto srovnání je jen podpásový trik. Srovnávací obrázky jsou maličké. Jakmile uděláme výřez, rozdíly jsou markantní. I když ne zas tak ukrutné - viz následující ukázku, 10, 6 a 4 Mpx:

Shrnutí
Mega nejsou všechno, to bylo mockrát řečeno, a je to teď podpořeno i autoritou Akiry Watanabe a Kena Rockwella. Záleží i na fyzickém rozměru čipu a samozřejmě na dalších komponentech složitého procesu získávání digitální fotografie. Přál bych si, aby se heslo "dvanáct a dost" ujalo a aby se výrobci soustředili na jiné směry. Myslím, že nastoupená tendence je správná, totiž automatická analýza obrazu a s ní související optimalizace. Výsledky jsou slibné a věřím, že letošní rok přinese v tomto směru významné pokroky.